Réunion des Nobel au cap : l’Afrique du Sud refuse un visa au Dalaï Lama

4 septembre 14

A lire sur SlateAfrique.com (avec AFP)

L’Afrique du Sud a de nouveau refusé un visa au Dalaï Lama, le chef spirituel tibétain, invité à un sommet des prix Nobel en octobre, selon une porte-parole du Dalaï Lama en Afrique du Sud, ce qu’a immédiatement démenti le ministère des Affaires étrangères.

Le gouvernement sud-africain "m’a informée par téléphone qu’il ne serait pas en mesure d’accorder ce visa parce que cela perturberait les relations entre la Chine et l’Afrique du Sud", a déclaré Nangsa Choedon à l’AFP.

Le porte-parole du ministère sud-africain des Affaires étrangères, Clayson Monyela, a nié sur twitter qu’un refus ait déjà été opposé. "L’ambassade en Inde a reçu une demande de visa du Dalaï Lama. La demande est traitée selon la procédure. Pas de refus", a-t-il tweeté.

Le leader spirituel tibétain, prix Nobel de la paix 1989, est considéré par Pékin comme un dangereux séparatiste. L’Afrique du Sud fait partie avec la Chine du groupe des Brics, (Brésil, Russie, Inde, Chine, Afrique du Sud) les pays émergents les plus puissants, et tient à ses bonnes relations avec Pékin.

Le Dalaï Lama devait participer en octobre au Cap à un sommet mondial des prix Nobel de la paix.

Une vive polémique avait déjà éclaté en 2011 lorsque Pretoria avait refusé au Dalaï Lama un visa pour participer aux fêtes du 80e anniversaire de Desmond Tutu, l’archevêque sud-africain également prix Nobel de la paix.

Formellement, le Dalaï Lama n’avait pas été directement informé du refus, mais aucune réponse à sa demande ne lui était parvenue.

Après plusieurs semaines de controverse, une violente colère de Desmond Tutu, et une action en justice initiée par l’opposition, la Cour suprême sud-africaine avait déclaré "illégal" le refus de lui accorder un visa.

A l’époque, le gouvernement s’était justifié en arguant de l’intérêt national, et du besoin de ne pas remettre en cause les relations commerciales cruciales avec la Chine.

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