Esclavage : deux livres, une réalité complexe

30 janvier 14

Lire l’article de Nicolas Michel sur JeuneAfrique.com

"Deux essais, l’un, puissant, s’appuyant sur nombre de témoignages, l’autre, habile, réfutant les idées reçues, reviennent sur la réalité abjecte de la traite négrière. Pour l’Africain embarqué de force dans un navire négrier, il n’y avait souvent qu’une issue pour fuir un sort cruel : le suicide. Capitalistes féroces, les marchands avaient beau n’éprouver aucune pitié pour un Nègre mort, chaque décès représentait pour eux un manque à gagner. Il fallait donc, par tous les moyens, réduire les pertes durant le "Passage du milieu". Il y avait les méthodes "douces", comme l’usage du "chat à neuf queues" ou celui du speculum oris - l’ouvre-bouche permettant de nourrir de force ceux qui refusaient de manger -, et des techniques nettement plus barbares. "Un […] capitaine, qui devait […] faire face à une "épidémie de suicides", décida de faire d’une femme "un bon exemple pour les autres". Il donna l’ordre d’attacher la femme grâce à une corde passée sous les aisselles et de la faire descendre dans la mer. "Quand la pauvre créature fut à mi-chemin de la descente, on l’entendit pousser un horrible cri perçant. On pensa tout d’abord que c’était là l’expression de sa peur de la noyade, mais bientôt, l’eau devint rouge autour d’elle. On la remonta et l’on découvrit qu’un requin qui suivait le navire l’avait mordue au niveau de la taille." Les autres capitaines de navire négrier pratiquaient également ce genre de sport de la terreur, en utilisant des restes humains comme appâts à requins : "Nous les attirions en remorquant à l’arrière du navire un Nègre crevé, qu’ils suivaient jusqu’à l’avoir entièrement dévoré.""

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